面向世界科技前沿,面向國家重大需求,面向國民經濟主戰場,率先實現科學技術跨越發展,率先建成國家創新人才高地,率先建成國家高水平科技智庫,率先建設國際一流科研機構。

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鄧濤:充分認識冷門學科的價值

2020-10-09 人民日報
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  無用之用,方爲大用。我們研究的重大科學問題,概括來說就是了解生命演化曆史、啓迪人類未來發展

  我所在的中國科學院古脊椎動物與古人類研究所,專門從事古脊椎動物學與古人類學研究。這是一門探索自然和生命奧秘的學科,也是一門典型的生命科學與地球科學交叉的基礎前沿學科。這門學科也一直是冷門學科的典型代表,我們經常被問,“研究這些到底有什麽用?”

  9月11日,習近平總書記在京主持召開科學家座談會並發表重要講話。座談會上,總書記和我的同事、中國科學院古脊椎動物與古人類研究所付巧妹研究員進行的對話尤其令人印象深刻。習近平總書記說:“對冷門怎麽看?按一般概念,一些冷門的東西沒有用。這種認識可能把一個領域的事業耽擱了。做科研事業的評估,要有長遠的眼光、世界的眼光、科學的眼光。”這對包括我在內從事基礎研究的科技工作者而言是極大的鼓舞。

  無用之用,方爲大用。我們研究的重大科學問題,概括來說就是了解生命演化曆史、啓迪人類未來發展,探寻“我们是谁”“我们从哪里来”“我们要往哪里去”。这类问题通常被认为是哲学领域的重大问题,而我们是从自然科学角度去寻找客观世界的答案,描绘生命演化和人类演化路线图,并不断地加以精细化。例如我们所付巧妹研究员通过中国南北方人群的古基因组研究,逐步揭开了东亚尤其是中国史前人群南北格局、迁徙扩散及遗传混合历史的面纱。

  通過長期堅持坐冷板凳,我們所取得的一些研究成果代表了本學科在國際前沿領域的最高成就,在國際上頻繁擁有“高光時刻”。比如,2014年,我們有兩項重大成果分別入選《自然》雜志十大科學事件、《科學》雜志十大科學進展;2018年古脊椎動物學家張彌曼榮膺聯合國教科文組織頒發的“世界傑出女科學家獎”;在大英博物館內,我國古脊椎動物學奠基人、中科院古脊椎動物與古人類研究所首任所長楊鍾健的照片,與達爾文、歐文等世界級科學泰鬥懸挂在一起,他也是亞洲唯一獲此殊榮的科學家。

  那麽,爲什麽還總是會有人質疑“冷門學科有什麽用”?冷門學科之所以“冷”,究其原因,一方面,基礎研究學科面臨“有用無用”功利評價之殇。長期以來,浮躁的觀點認爲基礎學科是“無用”的,解決不了實際問題;另一方面,科技資源配置過多向“有用”學科方向傾斜,這類戰略短視行爲也加劇了冷門學科的邊緣化。在青年後備人才梯隊培養方面,冷門學科面臨痛點,由于受研究生招生指標和編制資源限制,我們所一些分支學科面臨萎縮。

  我們期待,全社會對冷門學科的價值會有更充分的認識。我們也堅信,潛心從事基礎學科研究,坐得住冷板凳,將爲提升國家文化自信和科技實力發揮不可替代的作用,做出我們的特殊貢獻。

  (作者爲中國科學院古脊椎動物與古人類研究所所長)

打印 責任編輯:侯茜

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