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理論物理所在空間引力波波源的定位研究中取得進展

2020-02-14 理論物理研究所
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  快速且准確地定位引力波源是地面和空間引力波觀測的重要任務之一。波源的准確定位對于後續的電磁光譜觀測以及確定波源的宿主星系至關重要。在准確地知道了宿主星系的紅移之後,引力波的波源能作爲標准汽笛來獨立地研究宇宙的膨脹曆史。

  最近,中國科學院理論物理研究所博士研究生阮文洪、刘畅和研究员郭宗宽、蔡荣根、吴岳良提出了LISA-Taiji空间引力波探测网络,可以实现引力波源的快速和准确定位。

  由于激光幹涉探測器對來自幾乎所有方向的引力波都是敏感的,所以難以通過單個地面引力波探測器確定引力波源的空間位置。利用建于不同位置的兩台探測器,原則上可以通過引力波信號到達兩台探測器的時間差進行三角測量,將波源的位置限制在空間中的一個圓環上。使用超過兩台探測器組成的網絡進行聯合探測,波源的空間位置能借助不同探測器上引力波信號的到達時間差以及相位差和振幅比來確定。譬如,只使用兩台LIGO探測器,GW170814的波源空間方位角置信度爲90%的置信區間是1160平方度,與Virgo聯網之後這個置信區間縮小到了60平方度。將來加入KAGRA和LIGO-India之後將會進一步提高探測器對敏感頻段內的引力波信號波源的定位能力。

  與地面引力波探測器不同的是,LISA和太極的主要目標是位于星系中心的質量在104太陽質量到107太陽質量之間的大質量雙黑洞合並所産生的引力波。盡管束縛的大質量雙黑洞系統很難通過電磁觀測來識別,但當雙黑洞足夠靠近,此時系統的軌道周期小于數小時,這些系統就會變成強引力波源。在繞轉之後是兩個大質量雙黑洞的合並,這個過程産生的引力波能靠空間引力波探測器觀測到,並且具有很高的信噪比。對這些系統進行電磁和引力波的聯合觀測,能夠對研究大質量雙黑洞合並成單個黑洞過程的吸積盤有所幫助。

  這種大質量雙黑洞系統繞轉以及合並過程産生的引力波信號能在LISA和太極的敏感頻段內持續數天到數年時間。由于探測器在空間中的運動,時間依賴的響應函數將在引力波源的定位中起到重要作用。因此,單個空間引力波探測器能夠看作是由位于其運動軌道上不同位置處的多台探測器組成的一個聯合探測網絡,這些探測器在不同的時間觀測到一個特定的引力波事件。LISA預期能讓引力波源的角坐標精度達到1到100平方度,精確程度跟雙星的質量、與探測器間的距離等參數有關。但是,考慮到通過LISA探測到的波源的預期紅移分布,這樣的角坐標精度不足以確定波源所在的星系。如果LISA和太極進行聯合探測,那麽它們組成的網絡可以采用類似于地面探測器對信號進行三角測量的策略顯著提高引力波源的空間定位精度。

  LISA和太極聯合探測達到的引力波源角坐標精度與它們在日心軌道上的夾角有關,當這個角度到180度時,波源的角坐標範圍最小。對于總質量爲105太陽質量的等質量雙黑洞系統,考慮紅移爲1和3兩種情形,當夾角從3度增加到40度時波源角坐標精度提高了2個數量級,但當夾角從40度增加到180度時精度只提高了約0.6個數量級。因此,LISA和太極聯合探測達到40度的夾角就能夠有效地幫助人們快速而准確地定位引力波源了。

  該研究成果近日發表在Nature Astronomy 4 (2020) 108上。该项研究得到国家自然科学基金重大项目、中科院战略先导科技专项和前沿科学重点研究项目的支持。

理論物理所在空間引力波波源的定位研究中取得進展

打印 責任編輯:葉瑞優

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