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龍宮,原來你這麽年輕

2020-03-25 中國科學报
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“龙宫”是非常年轻的小行星。图片来源:Akihiro Ikeshita/JAXA

  “轟炸”小行星讓我們知道了它的年齡。去年4月,日本“隼鳥2號”宇宙飛船向小行星“龍宮”發射了一枚銅彈。近日,研究人員在《科學》發表研究稱,已經掌握撞擊留下的第一個隕石坑的數據。

  这项实验的主要目的是收集小行星表面以下物质的原始样本。日本神户大学Masahiko Arakawa和他的同事分析了碰撞的图像,以研究陨石坑的形成过程。

  當2公斤重的炮彈撞向“龍宮”時,擊中的沙子和岩石被炸開,撞擊甚至移動了一塊5米寬的巨石,由此形成的隕石坑寬約14.5米、深2.3米。

  Arakawa說:“這是我們第一次在微重力環境下觀察到隕石坑的形成過程。我們對隕石坑形成的大部分了解都來自地球上的實驗。”

  利用小行星上隕石坑的數量和大小可以估計它的年齡。之前對“龍宮”的研究表明,它的年齡可能在900萬年或1.6億年左右,這取決于小行星表面的強度對隕石坑大小有多大的限制。

  通過觀察這個新隕石坑的形成,研究人員發現,在它的岩石覆蓋下,“龍宮”的表面並不是很堅固,它更像沙子而不是岩石。研究人員說,這證實了龍谷星只有大約900萬年的曆史。

  當較大的物體被擊碎、殘余物重新堆積成“碎石堆”時,就會形成像“龍宮”這樣的小行星。這樣的碰撞通常會留下很多碎片,形成天文學家所說的來自同一母體的一系列物體。

  Arakawa說:“我們將來可能會在小行星帶發現這個家族。這可能比我們預期的要容易一些,因爲母體是最近才分裂的,這些碎片應該更緊密地結合在一起。(辛雨)

  相关論文信息:https://doi.org/10.1126/science.aaz1701

打印 責任編輯:侯茜

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